Skintimacy – Touch as Digital Interaction and the Exploration of Intimacy

Workshop Design & Emotion, Cali Colombia

Skintimacy_Prototyp-22

.english.

Skintimacy is an interface that allows for the collaborative manipulation of electronic-based processes through touch. Depending on skin contact, movement and duration of touch, digital and electronic setups can be influenced and controlled. In order to provide diverse opportunities for a playful control of audio, video, motors and other forms of output, a microcontroller is being employed to transfer data to software platforms. This sensor, acting as both a research tool and DIY kit (www.skintimacy.org, 2013), is intended to facilitate the symbolic relationship between physical computing and the sense of touch. The straightforward design of the device allows for experimentation in many different contexts. Taking into account the dynamic nature of skin conductivity, which varies individually, one has the possibility to create highly responsive installations.

In the first part of the workshop we will introduce the participants to haptic and touch-based interfaces, describe our intentions, the qualities and technical characteristics of the Skintimacy kit. In the second part, we will practically conceptualize and design interactive scenarios with the skin-based sensor in order to experience interpersonal touch as digital interaction and its influence on intimacy and personal boundaries. A common discussion on the potentials and limitations of skin-based and ”techno-organical” interfaces will close the session.

Keywords: Interaction Design, Skin-based Interfaces, Experimental Interfaces, Touch, Intimacy

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.español.

Skintimacy es una interfaz que permite la manipulación a manera de colaboración de procesos electrónicos por medio del tacto. Dependiendo del contacto de la piel, el movimiento y la duración del tacto, diferentes setups digitales y electronics pueden ser influenciados y controlados. Un micro controlador es usado para transferir data a plataformas de software que permiten diversas oportunidades para un control, a manera de juego, de audio, vídeo, motores y otras formas de output. Este sensor, siendo una herramienta de investigación y un kit Do It Yourself (www.skintimacy.org, 2013), tiene la intención the facilitar la relación simbólica entre la computación física y el sentido del tacto. El sencillo diseño del dispositivo permite la experimentación en muchos contextos diferentes. Teniendo en cuenta la naturaleza dinámica de la conductividad de la piel, que varía de forma individual, se tiene la posibilidad de crear instalaciones con una gran capacidad de respuesta.

En la primera parte del taller vamos a introducir a los participantes en las interfaces hápticas y táctiles, describir nuestras intenciones, las cualidades y las características técnicas del kit Skintimacy. En la segunda parte, vamos a conceptualizar y diseñar escenarios interactivos con el sensor basado en la piel con el fin de experimentar contacto interpersonal como la interacción digital y su influencia en la intimidad y los límites personales. Una discusión común sobre el potencial y las limitaciones de las interfaces “tecno-organicas” y basadas en la piel cerrará la sesión.

Palabras clave: Diseño Interactivo, Interfaces Basadas en la Piel, Interfaces Experimentales, Tacto, Touch, Intimidad